Cloudpunk Review – Zeit zum Fliegen

“Ich habe Dinge gesehen, an die die Leute nicht glauben würden”, beginnt Roy Battys sterbender Monolog in Blade Runner. In den fast 40 Jahren, seit Ridley Scotts Film eine visuelle Ästhetik für das, was als Cyberpunk bekannt wurde, etabliert hat, haben wir diese Dinge jetzt schon oft gesehen. Cloudpunk ist ein komplexes und ungleichmäßiges, narrativ schweres Abenteuerspiel, das sich stark mit Cyberpunk-Klischees befasst. Vertraute Tropen werden durch größtenteils intelligentes Schreiben und durchweg markante Kunstrichtung verjüngt, aber es gibt auch Möglichkeiten, die dank des unterernährten, nach Zahlen geordneten Designs verpasst werden.

Nivalis ist die letzte Stadt, oder zumindest sagen das die Leute. Hoch aufragende Neontürme ragen aus dem vom Klima verwüsteten Ozean und tauchen schließlich durch die Wolken auf. An der Spitze leben die wenigen Privilegierten, die selbsternannten CEOs, die in ihren geschichteten Penthäusern zurückgezogen sind, während unter allen anderen ein Leben in der dichten Zersiedelung lebt, in der jeder Stadtblock einen Nudelstand hat, die Nacht permanent ist und es fast immer regnet. Sie haben das alles natürlich schon einmal gesehen, aber dieses abgenutzte Set-Dressing ist so einzigartig, dass es durchweg auffällig bleibt.

Einfach gesagt, Cloudpunk ist ein atemberaubend schönes Spiel. Nivalis besteht aus Voxeln, großen, klobigen, einfarbigen Ziegeln, die der Stadtlandschaft das Gefühl eines riesigen, kunstvollen Lego-Dioramas verleihen. Kontrast und Beleuchtung werden hervorragend genutzt. Wolkenkratzer treten fast in den negativen Raum zurück. Ihre Fassaden bestehen aus Hunderten winziger Lichtkästen, die sich in grellen Rosa, Gelb und Blau abwechseln. Wenn Sie mit Ihrem Schwebeflugwagen durch die Stadt fliegen, bietet jede Kurve eine spektakuläre Aussicht. Jeder Aufstieg über eine Reihe von Hochhäusern wird mit einer blendenden neongetränkten Aussicht begrüßt. Um ehrlich zu sein, dauerte diese Überprüfung länger als erwartet, da ich alle paar Sekunden eine Pause einlegen musste, um einen weiteren Screenshot aufzunehmen.

Noch besser ist es, wenn Sie aus Ihrem Schwebeflugzeug steigen und die Stadt zu Fuß durchqueren. Hier ist die Kamera an eine bestimmte Ansicht gebunden, die normalerweise einen Seitenblick auf die Straße zeigt, auf der Sie laufen, wobei Ihr Charakter häufig nur mit einer winzigen Handvoll Voxel in der Mitte gerendert wird. Zunächst fühlt sich der Mangel an Kamerasteuerung restriktiv an, aber bald wird der beabsichtigte Zweck klar. Wenn Sie sich auf eine vordefinierte Kameraperspektive verlassen, ist jede Aufnahme so konzipiert, dass sie die häufig umwerfende Umgebung am besten zur Geltung bringt. Die Waage arbeitet Hand in Hand, damit Sie sich noch mehr vor allem, was über Ihnen auftaucht, beeindrucken. Gelegentlich zoomt die Kamera heran, normalerweise, wenn Sie sich durch eine enge Gasse wagen und so die klaustrophobische Presse der umgebenden Strukturen nachbilden. In anderen Fällen fällt es auf Bodenniveau und neigt sich nach oben, um ein Ereignis in der Ferne filmisch zu erfassen oder um noch einmal darauf hinzuweisen, wie beeindruckend die Stadt aussieht. Cloudpunk tippt Ihnen ständig auf die Schulter, um zu sagen: Hey, sehen Sie sich das an, und zumindest in Bezug auf Postkartenmaterial enttäuscht es Sie immer wieder.

Der Grund, warum Sie Nivalis erkunden und solch eine atemberaubende Landschaft genießen können, muss zwangsläufig unter dem Vergleich leiden. Vielleicht ist es also sinnvoll, dass der Charakter, den Sie spielen, einen prosaischen Beruf erhält. Rania ist Kurierin für Cloudpunk, eine illegale Lieferfirma, die die Jobs übernimmt, die andere ablehnen. Rania ist kürzlich in Nivalis angekommen und arbeitet in der Gig-Economy, um das Debt Corps zu erschüttern. Für meine Ohren von 2020 klingt das nach einer schrecklichen Idee, da die COVID-19-Pandemie weiterhin die Prekarität aller Arbeitskräfte – insbesondere von Freiberuflern – in einer kapitalistischen Welt aufdeckt, aber Cloudpunk (das Unternehmen) scheint in unplausiblem Maße aufgeklärt zu sein. Rania muss möglicherweise für das Benzin ihres Hovercars bezahlen, muss sich aber nicht auf Trinkgeld verlassen. Wenn ihr Fahrzeug gestohlen wird, ersetzt Cloudpunk es kostenlos. Ganz zu schweigen davon, dass sie sich ein geräumiges Studio-Apartment leisten kann, bevor sie überhaupt einen Tag im Job gearbeitet hat.

Dieser Job besteht darin, einen Anruf von Control, dem Cloudpunk-Handler, zu erhalten, einen Wegpunkt zuzuweisen und zum gewünschten Ziel zu steuern. Als Wolkenstadt hat Nivalis einige besorgniserregend lockere “Straßen” -Regeln. Rania kann ihr Schwebeflugauto fast überall hin fliegen, durch Wohnkomplexe schlängeln und über Gewerbegebiete stürzen, bevor sie die ausgewiesenen Parkzonen in jedem Bezirk berührt. Schmale Autobahnen bringen Sie schneller an ihr Ziel, aber ich habe es vorgezogen, die malerische Route zu nehmen.

Die Hauptgeschichte wird durch diese Jobs erzählt, während Rania in ein Rätsel gerät, wer oder was Nivalis kontrolliert und warum es aus allen Nähten so deutlich auseinander fällt – buchstäblich in einigen Fällen, wenn ein anderer Wolkenkratzer zusammenbricht und in den Ozean stürzt zu einem kollektiven Achselzucken einer unterdrückten Bevölkerung, die sich ihrem Schicksal ergeben hat. Während Rania mit ihrem Hundeführer und Camus, ihrem KI-Begleiter (der einst einen Roboterhund verkörperte, jetzt aber in ihrem Auto wohnt und sich dennoch wie ein Hund verhält) interagiert und mit Kunden und schließlich Passagieren spricht, können Sie sie nicht auswählen Dialogoptionen. Gespräche sind in Stein gemeißelt. Schon früh würde Rania es vorziehen, den Kopf gesenkt zu halten und sich nicht einzumischen. Sie will nur den Job machen und ihre Schulden bezahlen. Ihr Mitgefühl tritt jedoch in den Vordergrund, ihre Vorsicht lässt nach und sie entwickelt sich im Laufe des Spiels zu einer starken Stimme. Ich war nicht immer mit dem einverstanden, was sie zu sagen hatte, aber es ist ein Verdienst des Gesamtkalibers des Dialogs, dass ich ihn immer wieder hören und mein Verständnis für ihre Sicht auf die Welt erweitern wollte.

Auch wenn im Dialog keine Entscheidungen getroffen werden müssen, werden Rania bei bestimmten Jobs eine Reihe von binären Entscheidungen präsentiert. Diese entstehen in der Regel dadurch, dass Rania Ereignisse mit Camus bespricht und erkennt, dass es eine Alternative zu der Aufgabe gibt, die ihr übertragen wurde. Sie werden jedoch nicht alle nach demselben Standard ausgeführt. Einige fühlen sich logisch und Sie verstehen, warum sie dies für eine bessere Lösung hält, und andere fühlen sich angemessen dringend, da sie Sie mit neu gefundenem dramatischem Gewicht belasten. Wieder andere wirken wie erfunden, als wären sie Entscheidungen, um Entscheidungen zu treffen. Unabhängig davon stimmen die Konsequenzen all dieser Entscheidungen nie mit dem Aufbau überein. Ihre überwältigenden Schlussfolgerungen sind normalerweise vorhersehbar, wenn auch manchmal unglaublich vage und gelegentlich geradezu albern.

In der Tat variiert die Qualität des Schreibens auf der ganzen Linie stark. Wie zu erwarten, erhält das zentrale Rätsel die meiste Aufmerksamkeit, obwohl einige der Nebenfiguren, denen Sie in der ganzen Stadt begegnen können, Nebengeschichten eröffnen, die es wert sind, untersucht zu werden. Angesichts des Außenseiterstatus von Rania werden Fragen des kulturellen Gedächtnisses und der Aneignung mit einem geschickten Touch behandelt, während die Kernuntersuchung, wie Technologie unsere Menschlichkeit sowohl verringert als auch verbessert, dankenswerterweise über die grundlegende Frage hinausgeht, ob Roboter ein Mensch ist. Das Schreiben ist am besten, wenn es sich auf Menschen konzentriert, deren Situation mit den umfassenderen Themen in seiner Kritik am Kapitalismus in Verbindung steht. Story-Threads über Unternehmen, die ihre Arbeit automatisieren, um Kapital endlos zum alleinigen Nutzen der Aktionäre zu replizieren, oder über das Pharmaunternehmen, das einen neuen Virusstamm freisetzt, um das von ihm hergestellte Heilmittel zu verkaufen, werden mit einem grimmigen Witz geliefert, der über Klischees hinausgeht.

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